Tête de vieillard (Cephalocereus senilis)

En Amérique centrale et du Sud sera bien connu cette plante curieuse. De lautre côté de lAtlantique, on peut être connu pour la culture en intérieur mais guère plus. Elle na rien à voir avec les autres plantes dintérieur que vous pouvez imaginer. Son nom en dit long, tant le nom commun que le nom scientifique : Tête de vieillard .Jetons un coup dœil à ses caractéristiques.

Caractéristiques du cactus à tête de vieillard ( Cephalocereus senilis )

Originaire du Mexique, ce cactus est lun des plus frappants. Ni ses fleurs ni sa forme nont rien de spécial. De plus, nous ne la verrons pas fleurir à lintérieur, alors quest-ce quelle a de si attirant ? En voyant le nom et la photo, cest clair pour nous tous : ce sont des cheveux !

Si vous entendez un jour quelquun dire quil doit rentrer chez lui et peigner son cactus, vous savez que cest un Cephalocereus senilis. Cest une espèce très très longévive qui peut vivre quelques siècles mais ne nous laissons pas emporter par des analogies avec les humains. Les cheveux gris sont caractéristiques dès le premier instant et cest ce qui le rend différent.

La floraison se produit généralement en extérieur lorsque les spécimens atteignent quelques mètres (les plus longs). En intérieur, cest impossible ou presque. Si quelquun y parvient, il sera digne de reconnaissance.

Bien quil ait des poils, il reste un cactus, et en tant que tel, il a des épines jaunes qui naissent juste avant les poils. Ils sont juste derrière, et peu importe à quel point il semble rembourré et doux à première vue, il nest pas conseillé de jeter la main pour le caresser si vous ne voulez pas recevoir quelques piqûres douloureuses.

Conditions de croissance de Cephalocereus senilis

Température et exposition solaire

Les spécimens cultivés en extérieur dun certain âge et dune certaine taille sont capables de supporter presque 0 ºC. Sil est cultivé en intérieur, je ne pense pas que vous puissiez atteindre cette température car vous avez alors un sérieux problème de chauffage.

Malgré cela, sa température idéale nest pas avec des températures très élevées comme on pourrait sy attendre chez un cactus. loptimum se situe autour de 15 ºC . Dans tous les cas, les températures dune maison de 20 ºC ne posent pas trop de problèmes. En hiver, il doit reposer dans la partie la plus fraîche de la maison et être complètement sec.

Lexposition au soleil est une condition essentielle. Il a besoin de plein soleil , même direct. Les poils si caractéristiques sont ceux qui agissent comme des protecteurs contre les rayons trop incidents. En fait, une bonne exposition au soleil est celle qui provoque une plus grande croissance de ces mêmes cactus, qui après tout, sont ceux qui lui donnent la grâce devant les autres cactus.

Arrosage et humidité

A lheure actuelle, cest peut-être la plante dintérieur la plus hygrorésistante sur laquelle nous avons jamais écrit. Il ne supporte même pas une humidité ambiante continuellement élevée. La base est extrêmement sensible et la pourriture est garantie si elle est arrosée ou humidifiée. Larrosage doit être sporadique.

À tel point que vous devrez peut-être oublier la dernière fois que vous lavez arrosé pour procéder à larrosage suivant, surtout en hiver.

Substrat

Très, très drainé. La phobie de lhumidité doit être remédiée par un drainage de livre. Aucune eau ne peut être retenue du tout . Le mélange normal pour les cactus est généralement composé pour moitié de terre ou de tourbe et pour moitié de sable de rivière lavé. Pour ce cactus pourrait atteindre une proportion de 40% de terre60% de sable et nous vous en serons reconnaissants.

Les substrats très poreux, spécialement pour les cactus, peuvent être les suivants :

  • substrat japonais de lAkadama
  • Substrat de perlite
  • Substrat de vermiculite

Soins généraux des cactus

Outre les conditions de culture de base, il convient de mentionner la nécessité de transplanter tous les 2 ou 3 ans dans un récipient plus grand mais pas trop, comme pour la plupart des cactus et crassulas. La meilleure saison pour le faire est le printemps.