Rose de Jéricho : survie extrême dans le désert

Aujourdhui, nous avons une plante vraiment spéciale. Cest la Rose de Jéricho ( Anastatica hierochuntica ).

Il nest pas vraiment connu parmi les plantes ornementales, mais il possède des propriétés vraiment curieuses qui lont rendu célèbre à travers lhistoire.

Connu en anglais sous le nom de Resurrection plant (plante de la résurrection) Vous voulez voir comment il se comporte pour avoir un tel nom ?

Stratégies de la Rose de Jéricho

Les espèces végétales qui survivent dans les climats arides et désertiques ont la particularité de développer des systèmes physiologiques uniques .

Les cactus stockent autant deau que possible. Les épines sont une évolution de millions dannées des feuilles pour empêcher une évapotranspiration excessive ainsi que pour être un système défensif .

Les plantes crassiques telles que les agaves ou lAloe vera possèdent des structures charnues où elles stockent de grandes réserves deau sous forme de mucilage et autres gels.

Il existe des mécanismes infinis, mais aucun comme la Rose de Jéricho.

La rose de Jéricho a la capacité de sécher mais pas de mourir complètement mais il faudrait définir très très bien dans ce cas, ce que signifie mourir pour une plante. La rose de Jéricho, nentre pas dans la définition. Disons quil atteint une sorte de dormance mécanique .

Avant de dépérir complètement, la Rose de Jéricho se transforme pour assurer la survie de lespèce.

Mécanisme de survie de la Rose de Jéricho

Lorsque cette plante du désert se dessèche, ses branches se replient vers le centre formant une structure plus ou moins sphérique. Ses racines sont réduites à lexpression minimale. Il se déracine par un mécanisme logique dans un désert. Il sait quil ne trouvera pas deau sil reste où il est.

En se déracinant et en se mettant en boule, avec suffisamment de vent, il est capable de décoller du sol et de rouler en haut de la dune et en bas de la dune. Cela lui permet, au gré des vents, de tomber à différents endroits. Peu importe sils nont pas deau.

Cette plante peut être comme ça pendant des dizaines dannées en gardant la graine viable pendant des centaines dannées, jusquà ce quelle tombe dans un endroit avec de leau.

Cest à ce moment précis, que le “miracle se produit”. Nous verrons plus tard quil ne sagit pas dun tel miracle.

Il a son explication physiologique. Sil trouve de leau, en quelques heures, la boule de branches sèches commence à souvrir. Cette nouvelle forme lempêche dêtre à nouveau emporté par le vent. À ce stade, deux choses peuvent se produire :

  • La plante reste ainsi jusquà ce que leau du substrat sassèche à nouveau. Dans ce cas, la plante se referme, reprenant la forme dune boule, attendant que le vent lemporte vers un autre endroit.
  • Il commence à pleuvoir. Si cela se produit, les gouttes deau frappent les structures contenant les graines, les libérant. En quelques heures, de nouvelles pousses apparaissent . Avec des conditions favorables, une nouvelle rose de Jéricho verra le jour. Sinon, ce bourgeon mourra sans remède.

Système de dispersion des graines de rose de Jéricho

Te souviens-tu des types de dispersion des graines étudiés au lycée ? Sinon, faisons une petite révision :

  • Autochorie : Cest la plante elle-même qui utilise ses propres structures pour se propager. Les plantes envahissantes ont généralement ce type de dispersion. Les fraises avec leurs stolons sont une espèce qui “pratique” lautocorps.
  • Baricoria : Dans ce cas, cest le fruit qui tombe par le poids. Il est clair que les arbres fruitiers utilisent ce système.Une châtaigne, une pêche…
  • Zoocoria : Dans ce cas, les graines utilisent les animaux pour se propager, en se collant aux poils des animaux, ou à vos chaussettes et vêtements lorsque vous vous promenez dans la brousse. Je suis sûr que cela vous est arrivé plus dune fois ou deux.
  • Anémochorie : Dans ce cas est le vent lagent qui aide la dispersion . Combien de fois avez-vous soufflé sur un grand-père (pissenlit) en dispersant les graines un peu partout. La graine dérable est un autre grand exemple de ce système.
  • Hydrocoria : Cest leau lagent qui transporte les graines, soit parce quelles flottent, soit parce que la rivière ou la mer les entraîne, soit à cause de la pluie elle-même.

Après cet examen, quel système pensez-vous que la rose de Jéricho utilise ?

La Rose de Jéricho ne se contente pas dun seul. Il utilise lanémocorie et un type dhydrocorie . Le premier à se déplacer avec toutes ses graines à lintérieur de la boule qui se forme lorsquil sèche.  Veillez à ne pas confondre cette plante avec les célèbres films de western.

Ce sont deux espèces différentes. Lhydrocorie lutilise lorsquil pleut pour disperser les graines. Dans la vidéo au ralenti ci-dessous, vous pouvez le voir parfaitement.

Cest la force des gouttes de pluie qui libère les graines. Plus précisément, on lappelle ombrohydrocorie.

Cest sans doute lun des mécanismes les plus intéressants quune espèce végétale ait développé pour survivre dans des habitats aussi extrêmes que le désert ou les steppes. Cela rappelle beaucoup le mécanisme complexe de certaines plantes carnivores. 

Le processus lui-même, suit une séquence logique apparemment simple qui, sûrement, a mis des milliers dannées à se développer du point de vue de lévolution. De manière simple, ce serait :

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    • Sil y a de leau alors il grandit, se développe en tant quindividu et “prépare” des graines en attendant la pluie.
    • Sil pleut alors les graines sont doublement assurées. Il y a de leau et il pleut, il y a donc des possibilités de propagation de lespèce.
    • Sil ne pleut pas alors les graines restent sur la plante, elle continue à se développer jusquà épuisement des réserves (étang, zone humide etc.) en attendant quelle sassèche.

    • Sil ny a pas deau Elle adopte la forme dune balle, elle se referme en attendant que le vent la porte vers un autre endroit.

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Confusions fréquentes sur internet au sujet de la Rose de Jéricho

(tixagag_1) La principale erreur ou confusion que lon trouve sur le net est que lon appelle vulgairement ainsi une fougère qui a la capacité de ressusciter si elle entre dans des conditions de sécheresse extrême : un processus connu sous le nom danhydrobiose.

Selaginella lepidophylla , originaire du désert de Chihuahua, au Mexique, sappelle en réalité Selaginella lepidophylla . Même Wikipedia met en garde contre la confusion et pourtant, dans la même entrée, on trouve des vidéos et des photos des deux espèces, situation peu compréhensible, puisquelles nont rien à voir dans leur morphologie végétale, ni même à partager leur habitat.

Et il existe dinnombrables sites web qui parlent de leurs propriétés magiques et thérapeutiques (que nous mettons sérieusement en doute) dans lesquels ils mélangent les photos des deux sans pudeur ni la moindre attention. Lun deux appartient à la famille des Brassicaceae . Lautre est une fougère poikilohydrique qui se reproduit par des spores (elle ne fleurit pas).

Je vous invite à mettre Rose de Jéricho dans Google et à voir la quantité de pages qui mélangent lun et lautre en racontant mille histoires, légendes et autres propriétés magiques. Mais pas avant davoir vu les différences dans les photos suivantes… Sil vous plaît, je dois savoir lequel des deux est magique ! ;-P

Rose de Jéricho (Anastatica hierochuntica)

S elaginella lepidophylla . Avec lequel il est souvent confondu car il porte le même nom commun.

Rappelez-vous que la véritable Rose de Jéricho nest pas ressuscitée en tant que telle. Il ne devient pas vert. Il déploie simplement les branches sèches en libérant les graines en cas de pluie comme expliqué ci-dessus. Dun point de vue biologique, la plante est morte, alors comment peut-elle souvrir en présence deau ? Eh bien en bref, cela a à voir avec la différence structurelle de la tige au niveau cellulaire .

Ainsi que le dit un article du département de botanique de lUniversité du Caire, qui étudie en profondeur le mécanisme de cette plante :

Lespèce étudiée, Anastatica hierochuntica, diffère des autres “plantes de résurrection” en ce que les processus denroulement et de déroulement de ses squelettes sont purement mécaniques. Il ny a pas de dessiccation des constituants cellulaires à létat sec, puis de récupération des processus vitaux après déshydratation.

Si vous souhaitez aller plus loin, voici le lien vers larticle scientifique sur la Rose de Jéricho.

Et voici une autre vidéo montrant à quoi ressemble réellement la Rose de Jéricho lorsquelle est mise dans leau.

Nous ne devons pas laisser la Rose de Jéricho sèche

Tout ce que nous avons vu jusquà présent concerne la propagation et la dispersion naturelles de cette étonnante plante du désert. Cependant, dans son état végétatif, cest une plante très intéressante à avoir dans notre jardin xérophile.

Avec un arrosage modéré à faible, nous pouvons faire pousser la plante et la garder dépliée avec un beau vert.

Vous devrez veiller à ce quelle ne devienne pas une boule sèche car elle roulera hors de votre jardin !