Le souchet et sa culture

Nous aimons lhorchata, mais savons-nous comment le souchet est cultivé ?

Nous sommes au bon moment en Espagne où nous surveillons plus que jamais les thermomètres. La chaleur tombe avec tout son poids et ce poids est mieux porté sur la plage, la piscine ou … avec une horchata fraîche ! Aujourdhui dans Agromática nous parlons un peu de la culture du souchet, avec lequel cette boisson est faite.

Cela fait longtemps que nous voulions parler du souchet et nous avons décidé de le faire aujourdhui pour Une culture très minoritaire en Espagne et dans le monde. La quasi-totalité de la culture du souchet est centrée dans la Communauté de Valence en raison de sa longue tradition de production de lait de souchet. Il existe dautres utilisations connues du souchet pour lalimentation du bétail dans certains pays, mais guère plus. Entrons dans les conditions et pratiques les plus courantes de la culture de ce petit tubercule.

De lherbe de tigernut ? !

Si nous devions parler du genre Cyperus , nous pourrions y passer des jours. Il existe quelques centaines despèces et beaucoup dentre elles ont quelque chose en commun : elles sont très persistantes sur le sol et poussent facilement en consommant suffisamment de ressources, surtout si la disponibilité de leau est abondante. Le souchet peut être lun dentre eux et donc, si vous le cultivez, lavantage est plus que clair, mais si vous cultivez autre chose, la présence despèces du genre Cyperus peut être un sérieux problème difficile à contrôler y compris le souchet.

Détail dune plante de souchet. Photo du programme IPM de lÉtat de New York à C

Caractéristiques du tigré

Botaniquement, il est connu sous le nom de Cyperus esculentus L . Cest une plante vivace bien quelle soit cultivée en Espagne comme une annuelle. Elle forme des rhizomes très fins qui produisent, à leurs extrémités, les tubercules que nous utilisons pour faire la délicieuse horchata. Cest exact, la partie qui est utilisée sont les tubercules bien quapparemment cela puisse ressembler à un fruit sec comme une amande ou similaire. En fait, en anglais, lun des noms quil porte est Almendra de tierra (amande de terre).

Le tubercule (le souchet tel que nous le connaissons) est de la taille dun haricot plissé, denviron 2 cm de long et bien que sa couche externe ou épiderme soit brune, sa pulpe interne est de couleur crème, étant alors la couleur qui acquiert la boisson dété si précieuse et fraîche.

La plante, morphologiquement nest pas très attrayante et il est très facile de la confondre avec de nombreuses espèces herbacées, surtout dans la partie végétative car elle a une forme très commune. Feuilles lancéolées ne dépassant pas un demi-mètre de long sur un demi-centimètre de large environ, avec une inflorescence sous forme de petits épis jaunes. En Espagne, il ne porte pas de fruits la plupart du temps en raison du manque de température. Comme nous le verrons plus tard, il sagit de régions chaudes mais de registres doux, non extrêmes.

Détail du fruit, le souchet. Photo de Wikimedia commons

Conditions de culture du tigré

Commençons par le climat

Comme nous venons de le mentionner, il sagit dun climat chaud. En fait, elle a besoin denviron 5 mois sans gelée pour que la croissance végétative se déroule sans problème. Lune des conditions pour que la formation des tubercules soit adéquate, est que les températures soient réparties progressivement dans le temps. Cela entraînera un épaississement des tubercules. Les climats chauds mais extrêmes ne sont pas bons.À titre indicatif, les températures moyennes doivent se situer entre 12ºC (température minimale pour la germination du tubercule) et 25-28ºC, étant cette dernière pour laquelle, la plante arrête sa croissance végétative produisant la floraison. Les besoins en irrigation sont abondants et par conséquent, une humidité ambiante élevée , aidera énormément au développement de la plante. La proximité de la mer dans la région du Levant rend cette culture aussi idéale que logique.

Le sol est le grand facteur limitant

Les conditions du sol sont les plus difficiles. Le sol dont nous avons besoin est de haute qualité pour une culture correcte. Tout dabord les sols meubles et légers . La raison principale est évidente : la facilité de récolte des tubercules. Dans les sols gorgés deau (limoneux, argileux, argileux), vous pouvez perdre beaucoup de tubercules enterrés sans possibilité de les retirer et le coût de la récolte est énorme en raison de la grande difficulté.Par conséquent, les sols présentant une certaine fraction sableuse sont les plus adaptés.

Outre la texture, ils doivent être très bien nourris car le souchet est considéré comme exigeant en matière de consommation de nutriments. Et si cela ne suffisait pas, il faut aussi un très bon drainage, labsence de pierres, une salinité nulle ou pratiquement nulle (cest la chose la plus compliquée au Levant) et une capacité de rétention deau suffisante pour permettre une humidité plus ou moins constante. Sans aucun doute, un véritable casse-tête. Bien sûr, nous parlons de loptimum, ne loubliez pas.

Arrosage

Un autre facteur important est lirrigation qui dépendra en grande partie des conditions du sol. Les mois dété sont évidemment ceux où les besoins en eau sont les plus élevés. Malgré cela, il faut maintenir un bon niveau dhumidité dans le sol pendant toute la période de culture sans inonder la zone des racines. Le moyen dy parvenir est de procéder à des irrigations fréquentes qui permettent une bonne assimilation de leau par le sol en maintenant une humidité qui reste dans les limites de la capacité du champ et du point de flétrissement.

Calendrier de culture

Plantation

Les tubercules sont cultivés entre mars et mai (selon le climat), lorsque les températures commencent à saméliorer sensiblement après lhiver. La préparation du sol avant la plantation est essentielle. Des billons bien définis denviron 20 cm de haut avec une séparation de 60 cm avec une profondeur de plantation de 6-8 cm selon les données de la dénomination dorigine Chufa de Valencia.

Récolte

Le plus surprenant dans la culture du souchet est la pratique du brûlage avant la récolte. Pour récolter le souchet, il faut laisser la partie aérienne sécher complètement et se dessécher. Cela se produit à la fin de lannée (décembre) lorsquil est récolté. Le brûlage est une pratique courante qui se fait depuis des années mais pas toujours. Il y a plusieurs générations, lagriculture était un système dutilisation cyclique car il ny avait pas de grandes productions. Il y avait un peu de tout, du bétail, des cultures, etc. La “paille” de souchet était utilisée pour les toits des huttes, comme litière pour le bétail et même pour le compostage . Aujourdhui, ce sous-produit nest pas très utilisé et il est brûlé juste avant la récolte.

La récolte est actuellement entièrement mécanisée avec une moissonneuse qui balaie la coupe de la crête par le bas et un tamis ultérieur.

Opérations de lavage, séchage et maturation

Après la récolte, le séchage ou le mûrissement post-récolte a lieu. Cest ce qui va donner à la noix tigrée la douceur et larôme que lon retrouvera dans le futur lait de noix tigrée. Tout dabord les tubercules sont lavés et séparés des racines . Vient ensuite le séchage, en étalant les tubercules et en les déplaçant très souvent pour que le séchage soit optimal et quil ne se produise pas dapparition de champignons et de pourriture. Lhumidité doit être proche de 10%. Pendant tout ce processus de séchage (qui dure des mois), il y a une dégradation de lamidon en sucres (comme une fermentation très douce), un processus important pour larôme et le goût final de lhorchata que je bois en ce moment même pendant que je finis décrire cet article. Délicieux !

Photo by : chufamix.wordpress.com

Pour finir, nous vous laissons une vidéo intéressante où il est expliqué en détail dans la vidéo, tout sur la culture du souchet.  Si une image vaut mille mots, alors une vidéo…

Un salut de Agromática !