Le cèdre rouge (Cedrela odorata L.) et son bois apprécié

Aujourdhui, nous allons parler longuement dun arbre très représentatif originaire dAmérique centrale et très représenté au Mexique et à Cuba, entre autres pays. Cest un arbre tropical dont le bois est très prisé et qui possède dautres propriétés dont nous allons parler. Le cèdre rouge, le cèdre amer ou le cèdre espagnol. 

Confusion avec dautres cèdres rouges

Voici le plus gros problème avec les noms communs dans différentes parties du monde. Ny a-t-il quun seul cèdre rouge ? Non, il ny en a pas. Sur le vieux continent, nous avons également un cèdre rouge, également un arbre à bois mais pas un arbre tropical. En fait, les cèdres dEurope font partie de la famille des conifères . Le cèdre rouge américain en est un autre.

Son nom scientifique est Cedrela odorata L. Comme nous le savons déjà, le “L.” est linitiale du classificateur botanique, dans ce cas Charles Linnaeus. Le terme odorata fait référence à son odeur. Son bois a une odeur très caractéristique, amère, doù un autre nom commun en dehors du cèdre rouge est cèdre amer . Il est également connu sous le nom de cèdre espagnol, notamment dans le monde du tabac des cigares.

Origine et répartition actuelle du cèdre rouge

Bien quil soit déjà présent dans de nombreux pays dAmérique centrale et du Sud, son origine se trouve au Mexique. Cest un arbre tropical un peu spécial car il appartient à un type de forêt très spécial ; la forêt tropicale à feuilles caduques . Cest exact, à feuilles caduques, mais les végétaux tropicaux perdent-ils leurs feuilles à un moment donné de lannée ?

Dans les zones intertropicales qui ne sont pas purement tropicales, cela peut arriver, et cela arrive. Elles sont également appelées forêts sèches. Ce sont des zones de précipitations intenses, de forte humidité (tropicale dans tous les sens du terme) pendant une bonne période mais avec une partie de lannée avec une sécheresse prononcée . Cela a obligé de nombreuses espèces à endurer cette période en perdant leurs feuilles. Le cèdre rouge est lune de ces espèces qui perd ses feuilles si elle se trouve dans de telles conditions. Ce type de forêt est également appelé forêt tropophile.

Elle occupe actuellement de nombreux territoires de lAmérique centrale et du Sud dans sa partie la plus septentrionale. On trouve cet arbre au Nicaragua, au Mexique, au Venezuela, en Colombie, au Costa Rica et dans quelques autres pays environnants. Il est considéré depuis plusieurs décennies comme un arbre détude important dans les tropiques de la FAO. Cuba possède une banque de germoplasme de plus de 250 variétés de Cedrela odorata L. depuis plus de 30 ans où toutes sortes détudes ont été menées pour son utilisation durable de la forêt .

Caractéristiques botaniques du cèdre rouge

Cest un arbre très droit qui peut atteindre plus de 30 mètres et jusquà 2 mètres de diamètre. Cette information est importante pour une raison très spécifique que nous verrons plus tard. Les climats intertropicaux ont tendance à avoir des sols peu profonds et les systèmes racinaires des espèces qui les habitent sont donc également peu profonds. Cela conduit à moins denracinement. La conséquence directe de ceci est que si larbre pousse trop, deux choses peuvent se produire :

  • Que larbre tombe.
  • Que les stratégies dévolution qui affectent toutes les espèces permettent de développer des systèmes de fixation intéressants tels que les contreforts.

Contreforts dun tronc

Cest quelque chose que nous navons jamais mentionné dans ce blog et qui est intéressant dun point de vue morphologique. Les contreforts nont pas été inventés par les architectes. En architecture, le contrefort est défini comme un épaississement ponctuel dans un mur qui distribue ou transmet les charges aux fondations. Lévolution avait déjà résolu ce problème il y a plusieurs milliers dannées. Voyons cela.

Contreforts de lun des murs du monastère de Las Huelgas (Burgos). Source : Wikimedia commons

Contreforts de lemblématique Ficus de Murcie. Cet arbre centenaire sest effondré en juin 2017. Source : anuskijester.wordpress.com

Après avoir clarifié le terme, il est facile de penser que de très nombreuses espèces des zones tropicales et subtropicales où les sols sont très peu profonds, ont développé ce type de structures pour des raisons évidentes. Ils grandissent beaucoup et ont besoin de structures dans les “fondations” pour supporter un tel volume et un tel poids.forrado con chapa… Ver precio GERMANUS Humidor de Puros con Grano Negro Ver precio Volenx Cedar – Caja para cigarrillos (madera, con… Ver precio

Historia vinculada al cedro rojo por su interés maderero

Y aquí llega la parte histórica interesante de esta especie. El cedro rojo tiene una madera muy apreciada para muebles. Es una madera con un color marrón rojizo muy característico, muy fácil de trabajar, con una veta preciosa. Es la delicia de cualquier ebanista. Se dice que, después de la caoba, es la especie maderable precios más importante en la industria forestal de México y de muchísimo uso en la América tropical.

Batalla Cayo San Jorge

Hubo una explotación desmesurada de la caoba, del palo de tinte y de este cedro rojo por parte de los españoles y posteriormente por los británicos, cuando España les cedió permisos madereros en Belice. Posteriormente, estas zonas pasarían a manos de los británicos después de la batalla del Cayo de San Jorge. Más sobre la batalla de Cayo San Jorge.