La culture du cactus à figues de barbarie

Petit à petit et à mesure que le climat évolue dans le monde, nous serons de plus en plus habitués à voir des jardins et des plantes xérophiles. Il sagit, pour ceux qui ne connaissent pas le mot, de plantes adaptées aux climats secs avec une faible disponibilité en eau. Le cactus à figues de Barbarie est lun dentre eux, et en plus de sa valeur ornementale, ses fruits et ses pelles sont utilisés en gastronomie. Quelquun dautre ?

Votre jardin xérophile avec la culture du cactus nopal

Le genre opuntia , auquel appartient le cactus nopal, est un genre de plantes de la famille des cactacées qui compte plus de 300 espèces réparties dans le monde entier.  Son origine est américaine (qui ne les a pas vus dans les grands déserts des États-Unis ou du Mexique) mais les conquistadors espagnols lont amené dans le vieux monde, trouvant un habitat approprié dans toute la région méditerranéenne.

Outre le fait que, pour nous du moins, cest une plante agréable à regarder, ses fruits sont utilisés par de nombreux pays, dont lEspagne. Elles sont connues sous le nom de figues de Barbarie ou figues de Barbarie et font partie de lalimentation au Mexique, au Maroc, en Argentine, au Chili, etc.Comme si cela ne suffisait pas, les lames ou cladodes (petit à petit, nous allons introduire du vocabulaire spécialisé).

Bon, daccord, mais pour manger du cactus à figues de barbarie ou des cladodes, qui que ce soit, il faut cultiver le cactus, raison de plus pour passer à notre rubrique typique et bien connue sur la culture des plantes. Allons-y !

Conditions climatiques du cactus à figues de barbarie

Il est adapté aux régions sèches et chaudes à faible ou très faible pluviosité, car il possède un système de photosynthèse CAM ( acid metabolism of crassulaceae ), qui est essentiellement une manière spécialisée dincorporer le CO2.

Ceci, en termes de culture signifie quelles poussent dans des environnements secs avec des températures entre 15 et 30º C, typiques du climat méditerranéen, et des jardins xérophiles .

Exigences du sol pour le cactus à figues de barbarie

Le nopal ou pala, comme on dit en Espagne, est adapté aux sols calcaires, avec un pH entre 6,6 et 8 , et il ny a pas de problème en ce qui concerne la structure du sol, car il peut pousser dans des sols sableux, argileux ou limoneux. Cependant, sil y a un choix à faire, nous opterions pour les sols sableux de profondeur moyenne (supérieure à 30 cm) et fertiles.

Besoins en eau

Le nopal peut pousser pratiquement sans incorporer lirrigation artificielle, puisquavec la pluie est capable de survivre, mais nous qualifions. Un été sans pluie et avec des températures élevées affectera le développement de la plante (en hiver il ny aura pas autant de problèmes) et cest quelque chose que nous ne pouvons pas permettre dans notre jardin. Une solution est détablir, au moins en été, une irrigation tous les 15 jours , pas très abondante, car cest une culture qui ne tolère pas lexcès deau et le montre avec la pourriture des racines.

Fertilisation ou fécondation du cactus à figues de barbarie

Cest un aspect similaire à lirrigation. Si elle pousse dans les déserts, cela signifie que les besoins en fertilisation sont minimes . Oui, ils le sont, mais ils en ont. Si vous vous y prenez bien, il ny aura pas de problèmes graves, mais si vous voulez tirer le meilleur parti du nopal, vous pouvez le fertiliser avec du compost pendant les périodes de floraison et de fructification, lorsque les besoins en eau et en nutriments augmentent. Une quantité recommandée est denviron 5-8 kg par cactus de compost ou de fumier avant le développement des fleurs et des fruits.

Est-il nécessaire de tailler le cactus à figues de barbarie ?

Le cactus figuier de Barbarie, sil est bien soigné et arrosé, aura une croissance très rapide, tant en largeur quen hauteur. Pour lempêcher de pousser trop haut, on procède généralement à un élagage annuel , en coupant les tiges terminales. Soyez prudent avec cette opération car nous pouvons obtenir des perforations indésirables. Parfois, nous devons retirer les pousses malades ou peu développées.

La cochenille, lennemi nº 1 du figuier de Barbarie

Comme Lex Luthor de Superman ou le gobelin vert dans Spiderman, la cochenille est le principal problème du cactus à figues de Barbarie.  Cest une sorte de poudre blanche cotonneuse qui, si vous la pressez, laisse un liquide rougeâtre. En fait, ce liquide était et est toujours utilisé comme teinture pour les tissus.

Cest un parasite lourd à éliminer. Vous pouvez faire des traitements chimiques ou écologiques comme lapplication de savon et dalcool dilué dans leau sur les lames (1 litre deau et une cuillère à soupe dalcool) ou directement du savon potassique.

Vous pouvez également utiliser des prédateurs de la cochenille comme Rodolia cardinalis.