Culture et soins de la courge cédrat (Cucurbita ficifolia)

La famille végétale des Cucurbitaceae ( cucurbitacées) nous apporte un grand nombre de espèces avec des fruits comestibles très demandés comme la citrouille, le melon, la pastèque ou le concombre, entre autres. On trouve également des plantes moins connues qui produisent des fruits tout aussi comestibles, comme cest le cas de la citrouille Cucurbita ficifolia .

Ce type de plantes est très commun en Amérique du Sud, lieu dorigine et de consommation majeure. Les variétés traditionnelles sont encore conservées comme au premier jour ou ont été améliorées naturellement par croisement.

La popularité de cette courge connue sous le nom de chilacayote , entre autres noms, est due à la facilité de sa culture même dans des conditions de manque deau. Cependant, au niveau nutritionnel, il nous apporte des propriétés très similaires aux fruits les plus connus et mondialisés de cette famille de plantes.

Caractéristiques de la courge cédrat ( Cucurbita ficifolia)

Il est scientifiquement connu sous le nom de Cucurbita ficifolia, étant une cucurbitacée cultivée pour ses fruits comestibles et a une certaine importance notamment certains pays dAmérique du Sud. La courge cheveux dange , comme elle est également connue, est cultivée dans des régions plus froides et avec moins de disponibilité en eau , où les rendements élevés de melon, pastèque ou concombre ne sont pas atteints, car ils nécessitent une température et une consommation deau plus élevées.

Noms communs : courge cédrat, chilacayote, courge cheveux dange, lacayote.

Dans les caractéristiques morphologiques de la plante, elle est reconnue pour être une espèce grimpante qui produit de gros fruits (ils peuvent dépasser 30 cm de longueur et plusieurs kg de poids), des fleurs jaunes et des graines de couleur brun foncé.

Les utilisations actuelles de Cucurbita ficifolia sont basées presque entièrement sur lalimentation, profitant également des parties vertes (feuilles et tiges) pour le fourrage animal. Il est courant dutiliser cette plante comme porte-greffe, car elle donne une plus grande tolérance aux sols à température plus basse et une plus grande production.

Guía para cultivar calabaza cidra ( Cucurbita ficifolia )

Climatologie

Toutes les espèces de cucurbitacées et, en particulier, Cucurbita ficifolia, sont habituées aux climats chauds, avec un régime de température supérieur à 15 ºC, aux zones humides et tropicales.

Cette plante a besoin de températures chaudes et dune humidité supérieure à 70% pour être en pleine production. La température idéale se situe entre 18 ºC et 25 ºC.

Quant à léclairage, a besoin de beaucoup de lumière, mais essayez de le protéger de la lumière directe du soleil pour éviter les brûlures sur les feuilles et cela réduit lhumidité dans la zone des feuilles.

Sol

Cucurbita ficifolia est utilisé pour pousser dans des sols fertiles, humides, bien drainés et fertiles. Il est très important davoir un bon apport en matière organique (entre 3 et 4 kgm2), de maintenir une humidité constante et déviter lengorgement.

Le pH idéal est légèrement acide, avec une disponibilité totale des micronutriments, avec une texture de loam ou de loam sableux.

Irrigation

Il est nécessaire de maintenir une humidité constante dans le sol pendant toute la période de croissance, surtout pendant la production de fruits. Larrosage doit être fréquent et suffisamment fréquent pour éviter que le sol ne sassèche entre deux irrigations.

Fondamentalement, il sagit de maintenir la capacité dun champ pendant toute sa phase de croissance, en évitant à tout moment que leau saccumule et en favorisant un bon drainage.

Arrosage de 30 à 40 minutes et apports de 2 à 3 Lm2 en conditions chaudes et en plante adulte.

Fécondation

Cucurbita ficifolia, comme toutes les autres cucurbitacées, est exigeante en nutriments tout au long de sa période. Cette plante grimpante produit de nombreuses pousses et feuilles et des fruits de gros calibre, elle nécessite donc une forte demande en nutriments tels que lazote, le potassium ou le calcium, entre autres.

Il est important de fertiliser pendant toute la période de développement et dapporter de la matière organique pour améliorer les caractéristiques du sol. En général, 3 à 4 kgm2 tous les 2 ou 3 ans.

Si nous appliquons des engrais conventionnels, une suggestion dapplication par irrigation peut être la suivante :

  • 1,5-2 kg1000 m2 nitrate de calcium
  • 2-2,5 kg1000 m2 nitrate de potassium
  • 0,75-1 kg1000 m2 phosphate de monoammonium

Multiplication

La façon la plus simple de multiplier Cucurbita ficifolia est de multiplier les graines. Comme pour le melon, le concombre ou la pastèque, il est semé dans des pots ou un lit de semences avec un substrat en fibre de coco et dans des conditions de température chaude (18 ºC-22 ºC).

Entretien général

La courge cédrat est une espèce grimpante . Il peut être cultivé de manière rampante, comme le melon ou la pastèque, ou élevé avec des tuteurs, comme cest le cas pour le concombre. Si nous avons un sol très humide, il est préférable dutiliser des tuteurs, bien que la façon la plus simple de le planter soit directement sur le sol, et peut placer un paillis protecteur de paille ou de feuilles mortes.

Ravageurs et maladies

Nuisibles

Les ravageurs habituels de la courge cédrat sont communs dans la famille des cucurbitacées. Il est couramment affecté, surtout par temps chaud, par les insectes suivants :

  • Puceron : sont situés dans la partie supérieure de la plante ou des nouvelles pousses, suçant la sève et affaiblissant la plante.
  • Thrips :  sont situés dans les fleurs et endommagent les fruits récemment nés.
  • Aleurode : petits insectes volants blancs situés sur la face inférieure de la feuille qui sucent la sève.
  • Acariens : apparaissent dans des conditions de faible humidité ambiante et de températures élevées (>25 ºC).

Tous ces ravageurs nécessitent des traitements foliaires, pouvant utiliser des solutions écologiques comme le savon de potassium ou les pyréthrines naturelles.

Comme il est affecté par les mêmes insectes que la culture du concombre, vous pouvez consulter notre article sur la lutte intégrée contre les parasites dans le concombre.

Maladies

Dans les sols très gorgés deau et avec des problèmes de drainage (généralement des sols riches en argile), il est fréquent que des maladies du collet, la pourriture molle ou Phytophthora . Dans les zones à forte humidité, la plante peut souffrir du mildiou, du botrytis et de la pourriture grise.

Pour traiter ces maladies de manière écologique, on peut utiliser des solutions à base de cuivre telles que loxychlorure de cuivre ou lhydroxyde de cuivre.

Sil y a beaucoup dhumidité dans lenvironnement, les conditions peuvent être réunies pour lapparition de bactéries qui affectent les feuilles et peuvent tuer la plante. Cest le cas de Erwinia ou Pseudomonas, entre autres.