Culture et histoire de lalfa

Aujourdhui, nous parlons dune culture textile en voie de disparition, lalfa

Nous parlons rarement des cultures qui ne sont pas destinées à être consommées directement comme aliments. Il y en a pas mal si on y pense : coton, tabac, chanvre, lin, albardin… et celui dont nous parlons aujourdhui, lalfa . Une culture qui a connu une période relativement faste en Espagne, qui a ensuite connu un déclin avec lapparition des fibres synthétiques. Voyons sa “culture” et ses utilisations. 

Utilisation historique de lalfa

Si nous commençons à réfléchir à ce qui est fait en alfa et qui est actuellement utilisé, nous tomberons très probablement sur la semelle des célèbres espadrilles. En fait, il y a des endroits en Espagne, comme Murcie, où on les appelle esparteñas et je dis que ce nom ne vient pas de Sparte, mais de lalfa de leurs semelles.

La corde dalfa est un autre des usages qui sont encore utilisés aujourdhui. Je garde toujours une bobine de corde dalfa dans la maison. Si nous approfondissons un peu le mot alfa, nous verrons quil vient du latin, spartum , qui signifie ni plus ni moins que cordage. Et le nom vient de loin, car il existe des preuves historiques de lutilisation de cette fibre naturelle par la Rome antique.

Depuis lors, grâce à la résistance dune telle fibre, elle a été utilisée du balai pour balayer, au cordage naval . Lune de ses qualités était sa résistance à labrasion et à la détérioration causée par leau de mer, qui, nous le savons tous, peut tout corroder.

Une utilisation curieuse en Espagne jusquà lapparition de matériaux plus modernes était les radeaux de moules sur la côte galicienne. Je ne sais pas si elle est encore utilisée aujourdhui dans certains cas, bien que cela ne semble pas probable.

Une autre de ses utilisations était pour la pâte à papier et de très bonne qualité. Sa culture à relativement grande échelle en Espagne était principalement destinée à lindustrie du papier. Elle a atteint son apogée dans les années 1950.

À partir de ce moment, sa culture est entrée en déclin jusquà aujourdhui, où la quasi-totalité (sinon la totalité) de lalfa produit en Espagne se trouve précisément dans la région de Murcie, mentionnée ci-dessus.

Et bien sûr, il ne faut pas oublier tout ce qui concerne la vannerie, les paniers, les sacs de ceux avec lesquels on fait les courses .

Photo par Andi Sucirta

Au cas où quelquun aurait lidée de faire pousser de lalfa dans son jardin…

La dureté de sa fibre, provient de sa rusticité spartiate (qui vaut lexpression), puisquelle est de climat de steppe aride et de conditions extrêmes, sadaptant magistralement pour limiter leur consommation deau jusquaux périodes pluvieuses de lannée (sil y en a).

Il parvient à réabsorber tous les pigments photosynthétiques, ses feuilles sont enroulées, se protégeant ainsi des fortes radiations et réduisant au maximum son évaporation.Il influence également dans ce processus que toutes ses feuilles naissent dun seul point ou pied aidant la plante à mieux conserver le peu dhumidité à la base.

Températures et rayonnement

Comme déjà mentionné, extrême. De -15ºC (les jeunes plantes sont plus sensibles au gel) à une chaleur digne de faire fondre le désert lui-même. Il pousse en plein soleil . Si votre idée est de lui donner de lombre, vous ferez fausse route car il ne pousse pas à lombre.

Cest une relation amour-haine avec le soleil. Dune part, il en a besoin au maximum et lorsque le soleil décide de devenir extrême, lalfa “entre en dormance” jusquà nouvel ordre.

Sol et eau

Sa résistance au manque deau est exemplaire donc cest une de ces plantes que si vous ne voulez pas arroser au-delà de ce que le ciel fournit rien ne se passera. Il supporte les sols pauvres très drainés, oui, même tout à fait calcaires. Comme vous pouvez le voir, cest lantithèse du sol de la forêt.

Il peut se développer dans des sols plus nourris améliorant sa croissance (mais pas trop). Ce qui ne devrait jamais manquer, cest un modèle de drainage . Lengorgement est sa fin. Ce nest pas quelle est peu tolérante, non, elle tue directement la plante.

Clés de la culture de lalfa

  • Les graines ne sont généralement pas très germantes. Pas plus de la moitié des graines germent et plus tard, parmi celles qui germent, sur le terrain, le pourcentage nest pas élevé, principalement parce que les conditions climatiques difficiles auxquelles elles sont soumises, les plantes adultes les supportent bien. Les jeunes sont beaucoup plus sensibles et peu dentre elles se concrétisent. Cest un fait curieux compte tenu de la rusticité une fois que la plante est établie.
  • Une fois établi, vous pouvez collectionner lalfa pendant des décennies. Cest une plante à très longue durée de vie qui peut être en “production” plus de 40 ans.
  • Actuellement, avec le brûlage des déchets agricoles et forestiers de plus en plus douteux et contrôlé, il serait difficile de brûler un champ dalfa, mais il est vrai quen le brûlant à la fin de son cycle, la plante resurgit de ses cendres et rentre dans un autre cycle de production renouvelée.
  • Fertilisation et fécondation. Il y a un vide logique ici. Cest tellement rustique “pour quoi faire”

Récolte et séchage de lalfa

La récolte est relativement simple et seffectue pratiquement pendant les 4 derniers mois de lannée, de préférence lorsquil ny a pas de pluie. Les feuilles sont arrachées du pied, respectant ainsi la tige de la plante dans laquelle les feuilles sortiront à nouveau.

Ce cycle, nous avons déjà dit quil peut être en production pendant 40 longues années sans que lusine ne se défasse. La collecte est difficile et nécessite des outils manuels pour y parvenir. Je laisse un petit article sur lequel je suis tombé et qui parle précisément de la récolte de lalfa dans la région de Murcie et Albacete et de la disparition du commerce de lalfa.

Le séchage se faisait naturellement au soleil et selon la couleur finale, il fallait le laisser de quelques jours à 3 ou 4 semaines afin de le blanchir. Un autre moyen était lalfa cuit. On la laissé macérer dans leau pendant 2 ou 3 semaines, puis on la séché comme indiqué ci-dessus.

De cette dernière manière, il était possible de séparer la fibre pour pouvoir la filer plus tard.

Salutations !