Culture de Brassica nigra ou moutarde noire dans le potager

Nous cultivons la sœur jumelle de la moutarde blanche : Brassica nigra

Dans le monde des Brassicaceae on peut se perdre parmi toutes les espèces si hétérogènes qui englobent ce genre. Pour vous rapprocher de lexemple, cette famille abrite ni plus ni moins que 3 709 espèces. Nous consacrons cet article exclusivement à lune dentre elles, connue scientifiquement sous le nom de Brassica nigra et communément appelée moutarde noire .

Personnellement, jaime la moutarde. Jai déjà pu le prouver avec larticle sur comment faire une sauce à la moutarde , dans lequel nous avons utilisé la moutarde blanche ( Sinapis alba) comme ingrédient principal. Nous partons de 0, cest-à-dire que nous le cultivons dans notre jardin ou notre verger, jusquà ce que nous puissions faire une sauce.

Dans ce cas, avec la moutarde noire ( Brassica nigra ) nous nallons pas donner la même utilisation, car elle est utilisée comme épice sèche ou moulue. En effet, pour le palais occidental, la moutarde noire est trop “forte”, et seule une très petite quantité est utilisée.

Brassica nigra . Photo : Magnus Manske

Clés pour cultiver Brassica nigra dans notre potager ou verger

Caractéristiques botaniques

Brassica nigra peut être vu toute lannée (selon le temps, bien sûr) car cest une plante herbacée annuelle. Il se compose dune tige principale et de peu de branches. Ses feuilles sont assez grandes par rapport à la taille que peut atteindre la plante.

La moutarde noire pousse généralement assez intensément si vous trouvez le bon support, et bien quelle soit considérée comme une herbacée, elle peut dépasser mètre de haut sans problème.

Données sur le climat et la température

Comme de nombreuses autres plantes aromatiques ou médicinales, Brassica nigra est typique du climat méditerranéen. On y trouve des températures élevées en été, douces en hiver, de faibles précipitations et des sols à faible teneur en matière organique.

Cependant, de nos jours, nous pouvons trouver de la moutarde noire presque partout, pour autant quelle ne soit pas très limitée par le climat. Par exemple, dans certains climats tropicaux ou subtropicaux ainsi que continentaux, cette culture peut également croître et se développer.

Il convient de noter que le cycle de production dure environ 4 mois (120 jours). Avec des températures agréables, sa culture devient plus facile et produit plus de graines. Cependant, il résiste aussi assez facilement aux basses températures.

La période idéale de semis, pour les jardins et terrains de la zone méditerranéenne, sera au début du printemps.Dans les régions froides, la culture peut être un peu retardée, afin déviter les derniers stades des températures froides qui peuvent provoquer des gelées.

Floraison de Brassica nigra. Photo : Matt Lavin

Caractéristiques du sol ou du substrat

Nous avons une plante assez rustique en ce qui concerne le choix du sol. Il a cependant quelques préférences. Il a été démontré que le Brassica nigra Brassica nigra senracine mieux dans les sols calcaires , de consistance moyenne, profonds et frais.

Au moment de choisir la meilleure culture en rotation, considère quil sagit dun crucifère, le schéma serait donc le suivant :

Il nest pas toujours bon de combiner dautres brassicas, car ils ont tendance à avoir les mêmes exigences nutritionnelles et à affecter le sol à long terme.

Arrosage et fertilisation

En commençant par la fertilisation , il nest pas nécessaire de vous compliquer la vie, car avec un simple engrais riche en matière organique pour restaurer les propriétés du sol et des micro-organismes, sera plus que suffisant pour développer le cycle complet de la moutarde noire.

Lors de la préparation du sol, il est nécessaire quil soit meuble en profondeur pour favoriser la croissance de leurs racines, car celles-ci atteignent des zones où les autres plantes nont pas accès. Cela permettra de répartir la matière organique fournie et daméliorer les propriétés physiques du sol (aération, granulation, rétention deau, etc.).

Quant à lirrigation, na pas besoin dune quantité deau continue ou très importante. Elle est habituée aux périodes de sécheresse (certains disent que cela améliore sa teneur en huiles essentielles ). Dans notre cas, il est conseillé dapporter un minimum deau, celle qui hydrate le sol sans linonder, et de réactiver lirrigation dès que lon constate que le sol sassèche à nouveau.

Récolte

Graines de Brassica nigra . Photo : Sanjay Acharya

A partir de 40 jours après la germination de la graine, la floraison commence. Tout dépendra également du climat dans lequel nous nous trouvons et de laccumulation dheures de froid. La fructification est rapide (juillet ou août, en règle générale), les graines commencent à noircir (rappelez-vous quil sagit de moutarde noire) et les tiges jaunissent (perdent leur chlorophylle).

Quelques ravageurs et maladies à contrôler

Avec la culture de Brassica nigra nous pouvons trouver des pucerons (A phis brassicae ), les coléoptères qui vivent dans le sol ( Psylliodes chrysocephalus) , la chenille du chou (P ieris brassicae ), certains hyménoptères comme Athalia colibri.  Parmi les maladies de la moutarde noire, on trouve le genre Pythium et dautres champignons des racines.

Son principe actif intéressant

Un des secrets du Brassica nigra (moutarde noire) est sa teneur en allylglucosinolate . Bien que cet “ingrédient” ne représente que 1 % de la moutarde totale, en contact avec lenzyme myrosinase, il produit le composé piquant auquel nous sommes tous habitués. Dans le cas du radis (où ici nous avons pu voir sa culture ) ou du wasabi, ils en produisent également.

Il sagit dune technique dautodéfense de la plante pour empêcher les animaux de sen nourrir. En raison de son caractère piquant, de nombreux êtres vivants préfèrent chercher une autre forme de nourriture.