Charme (Carpinus betulus). Haie à feuilles caduques pour votre jardin

Aujourdhui, dans Agromática, nous allons parler dune espèce de jardin très polyvalente. Le charme (Carpinus betulus). Un arbre avec une bonne densité de feuilles qui peut être utilisé comme un arbre de jardin en le laissant pousser librement ou il peut être adapté pour pousser comme une haie. Ils sont rustiques, supportent bien la taille, poussent bien et sont faciles à entretenir.

Origine et habitat du charme

Le genre Carpinus comprend actuellement 42 espèces acceptées dont Carpinus betulus appelé charme, charme ou bouleau est lune des plus célèbres. Bien que ses feuilles puissent nous faire penser à un hêtre, il nen est rien en réalité, puisque le nom de lespèce (betulus) révèle le nom de la famille des Carpinus qui est la famille des bouleaux, Betulaceae .

En laissant de côté cette possible confusion avec la feuille, le charme est un arbre peu présent en Espagne. En fait, il est très rare de le voir à létat sauvage, sauf dans les Pyrénées, car à partir de là, il est distribué dans toute lEurope avec une profusion spectaculaire. De plus, en Europe, on le voit généralement dans les forêts voisines des chênes, où le hêtre ne trouve pas sa place, car comme vous le savez, si le hêtre trouve une place, il déplace sans remède les forêts de chênes. Si vous le voyez en Espagne, en dehors des Pyrénées, veuillez nous le faire savoir. Il suffit de regarder la carte de la biodiversité du GBIF pour sen faire une idée. Comme on dit, cest un bon exemple.

Distribution du charme. Extrait de GBIF.org

Il est originaire dEurope centrale et bien que sa présence y soit centrée, il sest répandu vers lest, à la frontière de lAsie occidentale.

Caractéristiques du charme

Cest un arbre de taille moyenne à grande. Il peut atteindre 15 à 20 mètres. Lorsquelles commencent à former une couronne, celle-ci a lhabitude dêtre conique bien que plus tard, au fur et à mesure de sa croissance, elle finisse par sarrondir et sélargir jusquà 10 m en général. Sa croissance peut être considérée comme rapide , jusquà 40 cm par an dans des conditions optimales. Son écorce est comme celle du bouleau, blanche argentée et fine, cest pourquoi on lappelle aussi bien bouleau que charme.

Ses feuilles sont très fines, et cest une merveille de se trouver sous une forêt de charmes car ils tamisent la lumière dune manière très spéciale , très semblable aux hêtres avec un vert très intense au printemps et un beau jaune en automne . Comme nous lavons déjà mentionné, les feuilles peuvent ressembler à celles du hêtre mais celles-ci ont des nervures très marquées. Cet arbre est comme le chêne, qui conserve ses feuilles caduques sur larbre lui-même jusquà une bonne partie de lhiver , certaines peuvent même rester jusquau printemps où il renouvelle tout son feuillage. Il ny a pas longtemps, nous vous avons parlé du sweetgum avec son feuillage rouge ardent en automne. La combinaison des deux peut être très intéressante pour un jardin dautomne spectaculaire.

Fruit du charme avec ses feuilles ailées qui lui permettent de séloigner de larbre. Photo par gianni del bufalo

Ils sont curieux de ses fruits pour son génie végétal pour répandre la graine. Ils possèdent une feuille allongée qui laide à voler littéralement lorsquil se détache de larbre afin datteindre plus loin et détendre lespèce. Je me souviendrai toujours des fameux “hélicoptères” de lérable blanc, lorsque vous les preniez en lair et quils retombaient en voltigeant comme des toupies. Eh bien, quelque chose de similaire se produit pour le charme dans sa structure de fruit afin datteindre plus loin.Cest une espèce monoïque avec des fleurs mâles et femelles sur larbre lui-même, dont la plupart sont pollinisées par le vent.

Le charme comme élément topiaire dans le jardin ou comme arbre

Cest un arbre qui supporte très bien la topiaire , cest-à-dire jouer avec la forme de la couronne pour faire des figures typiquement versaillaises des jardins dagrément à Eduardo manostijeras.

Ou nous pouvons le cultiver dans un jardin de taille moyenne ou grande, comme arbre dombrage avec dautres espèces. Dans ce cas, les variétés Fastigiata (peut-être la plus célèbre) ou Columnaris sont communes, à croissance plus lente mais très dense en feuillage et avec une forme pyramidale très attrayante au sommet.

Columnaris convient également très bien pour les haies car cest lune des variétés les plus touffues et elle pousse moins que la précédente (jusquà 8 m)

Les autres variétés sont Pendula, Quercifolia ou Carpinizza ou monumentalis

Si vous êtes convaincu par le charme, nous vous disons comment en prendre soin et comment le planter dans le jardin.

Haie de charmes feuillus. Photo tirée de photos de sanderl

Conditions de croissance du charme

Climat et exposition

Ils aiment la lumière directe et supportent de bonnes expositions solaires tant quils ne manquent pas dun minimum deau. Ils peuvent résister à un froid extrême. Selon la classification de rusticité de la Royal Horticulatural Society du Royaume-Uni, elle se situe dans léchelle de plus de rusticité supportant des températures inférieures à -20ºC.

Si vous voulez planter du charme comme haie, il est conseillé quil ait une exposition directe car, bien quil puisse tolérer lombre, il ne va pas réaliser une haie digne de tupidité. Il y aura des trous qui donnent toujours la sensation dune plante malade, mais dans ce cas, ce sera un manque de lumière.

Arrosage

Il na pas non plus besoin de beaucoup darrosage (compte tenu du climat de lEurope centrale). En Espagne, si vous allez le cultiver, selon le site, vous devez lui donner de leau pendant les mois les plus durs de lété . Rappelez-vous que cest un arbre forestier bien quil soit tout à fait tolérant à la sécheresse . À titre de recommandation, un paillis à la base de la haie est plus que suffisant pour garder la zone des racines humide plus longtemps et pour espacer les arrosages si nécessaire.

Fastigiata couronne de charme le laissant comme un arbre libre.Photo de Leonora (Ellie) Enking

Sol et fertilisation

Il nest pas limitatif sauf dans les sols lourds, très argileux. Ces derniers sont mal tolérés par la pourriture des racines mais en général, il est très tolérant des sols , tant au niveau de la structure que du pH. Il supporte aussi bien les sols légèrement basiques que acides et en termes de texture il ny a pas trop de problèmes, sauf comme on dit, que leau est trop retenue par un excès dargile ou pour une autre raison, car cette nappe phréatique est très haute et imbibe continuellement les racines.

Son système racinaire nest pas très profond et a tendance à être très dense dans la couche superficielle.

Une fois que le charme sest enraciné et que ses mycorhizes sont stables, il nest pas très nécessaire de le fertiliser bien que si vous souhaitez les premières années le faire pousser plus vite vous pouvez utiliser du paillis, du compost mûr ou des engrais pour plantes vertes.

Il est important de prendre en compte que ce type despèces ligneuses telles que le chêne, le hêtre, le bouleau et dans ce cas le charme, sont des espèces très habituées à la symbiose mycorhizienne . En fait, de nombreuses espèces ont besoin de ces associations champignon-racine pour pouvoir survivre. Dans le cas du charme, cest quelque chose dimportant à prendre en compte, et il est très possible que larbre ait du mal à se développer pendant les premières années de sa vie, précisément parce que cette association se fait avec le temps.

Propagation du charme

Avant de commencer avec la propagation, une chose que nous avons presque oubliée. Si vous voulez former une haie de charmes, vous devez placer environ 5 plantes par mètre , soit un espacement denviron 2 0 cm 0 cm.

Il se multiplie par la semence, il ny en a pas dautre, germe et pousse bien. Il est semé au début de lautomne , lorsque la graine est mûre mais pas complètement sèche. Ils germeront au printemps. Cela ne vous coûtera pas cher et comme ils poussent rapidement, vous pourrez construire votre haie sans trop defforts. Si la graine se dessèche, nous devons la scarifier avant de la semer, sinon elle aura plus de difficultés à germer.

Taille du charme. Essentiel et vivifiant

Sil sagit dune haie, il est clair quelle supporte la taille, et en fait elle en a besoin comme toute autre haie. Ce sont des arbres qui poussent avec beaucoup de traction et vous devez les tailler plusieurs fois par an . Une à la fin du printemps et une autre à lautomne par exemple avec un espace de 6 mois, cest bien. Il supporte bien les tailles et les élagages sévères. Les pousses sont rapides, vigoureuses et assez touffues en général. Il est préférable de le tailler que de ne pas le tailler du tout.

Si vous le laissez comme un arbre libre, vous pouvez alors ajuster la taille un peu plus à peut-être une par an, bien que cela ne fasse pas de mal de le tailler deux fois.

La taille des haies est très facile et gratifiante. Vous navez pas à réfléchir à quelle branche laisser et quelle branche couper, combien de pousses au-dessus de combien, et si je coupe cette branche, cela va-t-il devenir déséquilibré, et si je taille trop, que faire si je taille trop ? Ce sont les questions typiques qui se posent lorsque vous commencez à mettre le sécateur sur nimporte quelle plante. Dans ces cas, allez découper et fabriquer la forme qui vous plaît.

Tu te souviens que tu pouvais composter les feuilles ?

Il y a des années, je dis bien des années, nous vous avons parlé de la possibilité dinclure dans votre tas de compost pour le verger et le jardin la litière de feuilles des arbres à feuilles caduques . La feuille de charme est idéale car, étant très fine, elle se décompose très rapidement et accélère la formation du compost. Cest une matière très neutre et riche pour notre tas de compost.

Photo de couverture par Peter OConnor aka anemoneprojectors